В 1983 году первыми, кто предложили использование электронных денег и описали их концепцию, стали Стефан Брэндс и Дэвид Чаум. Информация для того времени была революционной.

С 1990 года она начала работать система DigiCash с криптографией для обеспечения конфиденциальности платежей. Система была централизованной, в отличие от большинства современных криптовалют. Компания обанкротилась в 1998 году

В 1997 году Адам Баков предложил использовать систему Hashcash, которая должна была справляться с DoS-атаками и противодействовать отправке спама. Именно эта система стала основой в создании блоков в цепочке блокчейна, что позволило ей работать с первой криптовалютой в мире.

Очередная гениальная идея, которая после успешно реализована в сети криптовалют, была предложена в 1998 году Ником Сабо и Вэй Даем. Причём идеи у них возникли практически одновременно, но параллельно. Дай описал концепцию своей криптовалюты «b-money» для рассылки шифропанков. У Ника Сабо появилась похожая идея, которую он реализовывал для «bit-gold» (цифрового золота). Ему же принадлежит описание децентрализованной системы для управления инфляцией, которая получила название «Задача византийских генералов».

Следующая предпосылка для создания криптовалюты была сделана Хэлом Финни, который создал цепочки хеш-блоков для Hashcash. Именно Финни вторым вошёл в сеть биткоинов.